Columns

Welcome to my blog. Since 2012 I’ve been writing columns about a musicians life in New York City. These columns are published in Dutch jazz magazine JazzFlits and therefore they are written in Dutch.

Identiteit

Een vriendin van mij komt uit Texas, uit Dallas om precies te zijn. Deze stad ligt in de Texaanse ‘bible belt’ en het is er een schande als je op een democraat zou stemmen. Mijn vriendin is getrouwd met een Zuid-Afrikaan, ze heeft een studie gedaan in ontwikkelingshulp en woont inmiddels in New York dus zij stemt nu met een …

Glazenwassen

Het is heerlijk weer in New York, de lente is echt begonnen en dat betekend Nederlandse zomer temperaturen van 22 – 23 graden. Met dit weer komt iedereen uit hun kleine appartementjes en lijkt de stad voller en drukker dan ooit. Ik zat net lekker op een bankje koffie te drinken voor een bakkerij en moest opstaan omdat een glazenwasser …

visum

Het is maandag nacht 3 uur en ik zit in de subway naar huis. Eigenlijk had ik nu thuis moeten zijn om aan een nieuwe aanvraag voor een werkvisum voor de Verenigde Staten te werken, of ik had in bed moet liggen zodat ik morgen vroeg op kon staan om te zorgen dat ik de aanvraag zo snel mogelijk af …

2017

Gelukkig Nieuwjaar! Het jaar is vreemd begonnen hier met een nieuwe president die de dag na zijn inauguratie werd verwelkomd met wereldwijde protesten tegen zijn presidentschap. Ik ben inmiddels weer in New York na een welverdiende vakantie in Nederland. Wat heb ik hard gewerkt de afgelopen tijd! De week voor kerst was ongelooflijk druk met repetities, gigs, de uitreiking van …

Like Songs Like Moons

Deze JazzFlits komt uit op 19 December, exact de datum van de release van mijn debuut album. Bart Hollebrandse opperde een jaar geleden in een review van een concert van mij in JazzFlits de titel Preacher Boy, een goede suggestie, maar ik heb uiteindelijk voor de titel ‘Like Songs Like Moons’ gekozen. Ik werd geïnspireerd door het gedicht ‘Still I …

TRUMPED

Heel New York City was depressief de dag na de verkiezingen, mensen voelden zich letterlijk ziek. Het was wekenlang zonnig weer en die woensdag regende het de hele dag. Ik liep die ochtend over Columbus Circle en een groot, statig gebouw torende dreigend over de stad: de Trump Tower. Vanaf een uur of vier begonnen mensen de straat op te …

Texaanse Zon

Nog een paar dagen en dan wordt de nieuwe president van Amerika gekozen. Het is één grote soap geworden en echt enthousiast is niemand meer, maar het moet gebeuren. De afgelopen dagen was ik in Texas voor een gig en eigenlijk is het absurd om te bedenken dat er maar één president wordt gekozen voor zo’n groot land. New York …

Clinton vs. Trump

Het eerste debat tussen twee presidentskandidaten werd nog nooit zo goed bekeken als het debat van afgelopen maandag tussen Clinton en Trump. Echt gedebatteerd werd er niet, maar het was erg vermakelijk om naar te kijken. Om inhoud gaat het dit keer niet, beide kandidaten zijn zo onpopulair bij de Amerikanen dat het vooral draait om op wie je sowieso …

Slakkendag

7 Augustus 2016 Er heerst een naaktslakkenplaag in de tuin van mijn ouders. Overal waar je loopt zie je ze, je hoeft je glas maar even op de grond te zetten en er zit een slak in. Ooit heb ik hier wel eens geschreven dat ik, als ik geen muzikant geweest was, graag bioloog was geworden. Dan zou ik jarenlang …

But Beautiful

4 juni 2016 De afgelopen week las ik het boek But Beautiful van Geoff Dyer. Een mooi boek, prachtig geschreven en, in mijn studie naar jazzgeschiedenis, een prettige afwisseling op de wat droge biografieën die ik de afgelopen maanden heb gelezen. Het boek bestaat uit verschillende verhalen, elke keer met een andere jazz legende in de hoofdrol zoals o.a. Thelonious Monk, Chet Baker, …

Op je gezondheid!

05/03/2016 De dag voor de presidentskandidaat verkiezingen in New York ben ik naar een rally van Bernie Sanders geweest vlakbij mijn huis. Met een hese stem van alle toespraken van de afgelopen maanden sprak hij een uur lang over wat er in Amerika moet veranderen. Langzaam ging de zon onder en achter hem lag de East River en de nog …

Madeleine Peyroux

4/17/2016 Het was weer een mooie week in New York, vol muziek. Op maandag Sullivan Fortner, met Ameen Saleem en Mavis Swan Poole in Mezzrow, op woensdag Sam Yahel met Or Bakeret en Chris Potter ook in Mezzrow, donderdag een zeldzaam duo concert van Madeleine Peyroux en Sam Yahel in een kleine bar in Brooklyn en gister het trio der …

Fotoshoot

8 Maart 2015 Er gaat een koude rilling door mij heen als ik denk aan mijn eerste echte fotoshoot van een paar jaar geleden. Via via had ik een fotograaf gevonden en het leek hem een goed idee om op een maandag ochtend om 8 uur in Soho af te spreken want dan is het licht goed. Ik stond die …

Feel the Bern

2/15/2016 Ik kijk steeds vaker naar de Amerikaanse televisie. Ik heb thuis geen televisie maar je komt een heel eind op het internet. Mijn favoriete shows zijn The Late Show met Stephen Colbert, The Tonight Show met Jimmy Fallon, The Nightly Show met Larry Wilmore en natuurlijk Daily Show met Trevor Noah. De laatste tijd kijk ik nog meer omdat ik …

Ontwaken in New York

1 februari 2016 Ik woon inmiddels vier-en-een-half jaar in New York en heb geleerd dat het meeste wat er over deze stad gezegd wordt waar is. Het is de stad van de highest highs en de lowest lows. Je moet keihard werken om hier iets te bereiken, als je het hier kan dan kan je het overal. Terug van een …

2016

jazzflits 1/10/2016 Ik doe al jaren niet meer aan goede voornemens, waarschijnlijk omdat ik mijzelf al genoeg voorneem en dan is er weinig bijzonders meer aan. Vroeger vond ik het heerlijk om op 31 januari uitgebreid het afgelopen jaar door te nemen, dan werd ik om twaalf uur even lekker emotioneel en voelde het nieuwe jaar daadwerkelijk als een nieuwe …

De Opnames

Een week voor de geplande opnames werd ik ziek. Niet erg ziek, maar erg genoeg dat de paniek toesloeg en dat moet je niet hebben. Waar ik met een lichte verkoudheid normaal gewoon door zou gaan met werken, zei ik al mijn afspraken af en ging met wijd open ogen in bed liggen wachten tot de ziekte over zou gaan. …

Nog een week…

Jazz Flits 4 oktober 2015 Over een week gaan we de studio in. Een deel van mij voelt als een ballon in een krachtige herfststorm die niets liever wil dan meedrijven op de wind, het andere deel houdt de ballon stevig vast aan een lijn en laat niet los. Ik ga de opnames geconcentreerd tegemoet en probeer me vooral niet te laten …

Summer in the city

Jazz Flits 13 September 2015 New York is lekker opgewarmd nu ik weer terug ben. Het suizen van de airconditioners ben ik als prettig gaan ervaren omdat het geluiden van toeters, sirenes en luide muziek wat dempt. Sinds twee jaar slaap ik, ook met koud weer, met de ventilator aan, want dan word ik aanzienlijk minder vaak wakker. Het blijft …

Jazz? Of niet? 

Jazzflits 16 Augustus 2015 De zomer is in volle gang en ik zit hier in het regenachtige Thesinge met een trui en wollen sokken aan deze column te schrijven. Ik heb geen moeite met de regen en de wind, ik ben allang blij dat ik even die snikhete en benauwde wereldstad ben ontvlucht. Geen afhaal of bezorgmaaltijd maar papa’s curries, …

Petra

Jazzflits 23 Juli 2015 Vanochtend werd ik wakker met een wijsje in mijn hoofd. Mijn ogen waren nog dicht, mijn benen lagen nog te slapen, maar in mijn hoofd stond het Kinderenvoorkinderen liedje uit 1991 al op repeat. Je schijnt een liedje uit je hoofd te krijgen door het van begin tot eind te zingen. Onder de douche deed ik …

Volhouden en doorgaan

Jazzflits 27-5-2015 Als ik mijn straat binnen kom fietsen schrik ik. Op het voetpad ligt een kleine roze mountainbike en daarnaast, tussen de vuilnisbakken die naast de ingang van ons huis staan, zie ik iets liggen dat op het lichaam van een mens lijkt. Ik kijk om me heen, maar zie niemand dus ik parkeer mijn fiets verderop en loop …

De weg naar succes

Jazzflits 27-5-2015 Als ik mijn straat binnen kom fietsen schrik ik. Op het voetpad ligt een kleine roze mountainbike en daarnaast, tussen de vuilnisbakken die naast de ingang van ons huis staan, zie ik iets liggen dat op het lichaam van een mens lijkt. Ik kijk om me heen, maar zie niemand dus ik parkeer mijn fiets verderop en loop …

Louis Armstrong House

Jazz Flits Mei 2015 Weet jij wie de supersterren in Nederland waren in de jaren ’30 of ’40? Ik zou geen enkele naam kunnen noemen… Grote kans dat het aan mij ligt of aan mijn leeftijd, maar hier in New York kent iedereen, jong of oud, Louis Armstrong, de superster van 80 jaar geleden. In Queens staat het Louis Armstrong …

Premier

Jazzflits April 2015 Ik sta te zingen in de Astor Room, een net restaurant in Astoria. De mensen aan de bar nippen aan hun Manhattans en Old Fashioneds en wij zetten ‘Pennies From Heaven’ in. Achter mij hoor ik een deur open gaan en daarbij komt enorme wietlucht vrij. De barman rent naar achter: “Shut that door!”. Even later als …

Gil Scott Heron

Jazzflits Maart 2015 Toen Obama voor de tweede keer werd herkozen als president keek ik de verkiezingen op groot scherm in een bibliotheek in Harlem. Na de uitslag was het groot feest op straat, iedereen was aan het dansen en zingen. Er kwam een zwarte vrouw naar me toe die me omhelsde en zei: “We’re all equal and we’re all …

Pete Kelly’s Blues

Jazzflits Februari 2015 Naast de tijd die mijn gevulde rode agenda opneemt, spendeer ik overige uren graag aan het voorbereiden van de cd opnames. Het is inmiddels duidelijk dat iedereen dit proces heel verschillend aanpakt. Sommigen doen jaren over de voorbereidingen, alsof ze een boek schrijven, anderen reserveren een studio en zien wel hoe het verder uitpakt. Uit ervaring weet …

Dave van Ronk

Jazzflits 24/2/2015 Afgelopen week zag ik de BBC documentaire “1959: The Year that Changed Jazz”. In dat jaar werden vier revolutionaire jazz albums opgenomen: Kind of Blue van Miles Davis, Time Out van Dave Brubeck, Mingus Ah Um van Charles Mingus en The Shape of Jazz to Come van Ornette Coleman. De New York jazz scene was in die tijd …

Rose & DeRose

Jazz Flits February 2015 In 2005 ging ik met mijn moeder naar een concert van de zangeres en pianiste Dena DeRose in de Oosterpoort in Groningen. Ik vond het verschrikkelijk, haar stijl sprak me niet aan, té Amerikaans… Precies vier jaar later zag ik haar weer in de Oosterpoort en stond ik helemaal versteld van haar beheersing en muzikaliteit. Gisteren …

Rode agenda

Jazzflits, 26 Januari 2015 Voorafgaand aan het jaar 2015 was ik zo iemand die altijd haar afspraken en plannen in haar hoofd opsloeg. Ik heb een goed geheugen dat me vrijwel nooit in de steek laat dus waarom zou ik een agenda nodig hebben? Totdat ik vlak voor het nieuwe jaar bedacht dat de ruimte die ik nodig heb in …

Kerstfeest in New York

Jazzflits 22 December 2014 Ik loop van mijn huis naar Steinway Street. Naast mij verschijnen plotseling tientallen donkergrijze busjes vol Mexicanen die op de hoek van Steinway en 34th avenue uitstappen. Een lange, brede, blanke man, duidelijk de leider van de groep, geeft snelle instructies en met een ladder in de hand verspreiden de mannen zich vervolgens vliegensvlug over de …

You sound great!

Jazzflits 12/05 In de jaren ’40 en ’50 ontstonden in New York de ‘after hours’ of ‘late night’ jamsessies. De bekendste was waarschijnlijk de sessie in Minton’s Playhouse waar onder anderen Thelonious Monk, Charlie Parker en Lester Young ’s nachts bij elkaar kwamen om te jammen. Tegenwoordig kun je elke avond kiezen uit een duizelingwekkend aantal jamsessies. Vandaag is het …

Stekelbaarsjes

JazzFlits 23/11/2014 In een ander leven had ik best biologie willen studeren. Een paar jaar geleden zag ik een aflevering van Zomergasten met Maarten ‘t Hart en zijn studie naar het gedrag van stekelbaarsjes leek me zowel interessant als uitermate ontspannend. Het paringsgedrag van stekelbaars is ronduit boeiend, het mannetje krijgt een rode buik als het broedtijd is, en de …

Cassandra Wilson at the Blue Note

JazzFlits 11/03/2014 In mijn vorige column noemde ik The Blue Note een jazz club voor toeristen en rijke New Yorkers. Maar ik spreek mezelf wel wat tegen nu ik er deze week, als niet toerist en niet rijke New Yorker, twee keer ben geweest. Zondag kwam ik er voor Cassandra Wilson en maandag voor onze eigen Eric Vloeimans. Laat ik …

Mezzrow

20/10/2014 New York heeft veel jazz clubs met historie. Zodra je de Blue Note binnenkomt, word je omgeven met foto’s van de grootheden die er hebben gespeeld en de muren van Birdland zijn bekleed met de vele ‘Live at Birdland’ albums die er zijn opgenomen. Het soort mens dat nu en dan roept dat jazz dood is, zou hier best …

New Album (English version)

When I was 18-years-old I recorded my first album with the band ROOS. The recordings were made in the analogue studio/living room of a friend in Nieuwe Pekela in Holland. Our complete repertoire covered nine songs, just enough for an album we figured. The guitarist and I wrote a tenth song during the recording session, so we decided we might …

CD perikelen

JazzFlits, 6 oktober 2014 Op mijn 18e nam ik mijn eerste cd op met de band ROOS. De opnames waren in de analoge studio/huiskamer van een vriend in Oude Pekela. Ons complete repertoire besloeg negen liedjes, precies genoeg voor een album vonden wij. Tijdens de opnames schreven de gitarist en ik nog een tiende nummer dat we meteen maar hebben …

Summer in the City

JazzFlits August 17, 2014 Een paar weken voordat ik het snikhete New York ontvluchtte naar het onverwacht warme maar toch in de avonden koele Nederland, genoot ik nog een paar weken van het bruisende zomerseizoen van New York. ’S Avonds frisbeeën tussen de vuurvliegjes in Central Park, fietstochten langs de Hudson, lange stranddagen aan de kust van Long Island en …

The Ear Regulars

Jazzflits 220 Tussen de kleine galeries, trendy boetiekjes en dure bars en clubs van de buurt West-SoHo of ook wel South-Village staat de Ear Inn, een van de oudste bars van New York. In 1817 werd het huis gebouwd door meneer James Brown, een handelaar en ondernemer en, zo gaat het gerucht, een assistent van George Washington. Het huis stond …

Gentrification

JazzFlits 26 Mei Twee vrienden van mij hebben net een huis gekocht in Bedford/Stuyvesant (Bed/Stuy), een wijk van Brooklyn. Om de hoek worden in de komende weken twee jazz clubs geopend, of eigenlijk cocktail bars met live jazz muziek en de hippe barretjes schieten er uit de grond. Decennia lang is het een zwarte wijk geweest en een cultureel centrum …

MINGUS’ LEGACY

Twintig jaar geleden was het in New York heel normaal om als muzikant langere tijd voor een jazz club te werken. Je werd ingehuurd voor een paar maanden en je zat de komende tijd goed qua geld en optredens. Tegenwoordig bestaat dit eigenlijk niet meer en boeken clubs je voor een avond, misschien voor een week of twee weken. “Vroeger …

Johnny O’Neil

Johnny O’Neal   Afgelopen woensdag was ik vroeg vrij van mijn werk in New Jersey en kon ik nog net het concert halen dat pianist/zanger Johnny O’Neal in Zeb’s gaf. In 2008 zat ik in het eerste jaar van het conservatorium en mocht ik mee met de ‘New York Trip’. Van Joris Teepe kreeg ik een lijstje mee met vocalisten …

Nederlanders

Jazzflits 24 maart 2014 Ik ben nu twee en een half jaar in New York en heb daarvoor een jaar in Graz in Oostenrijk gewoond. In beide steden heb ik weinig gemerkt van een Nederlandse gemeenschap of een plek waar Nederlanders bij elkaar komen. Over Amerika verspreid heb je wel wat clubs of organisaties die bijeenkomsten organiseren, maar dat zijn …

Humans of New York

Jazzflits 10 Maart 2014 Het was laat en toen ik door de poortjes van het subway station ging hoorde ik mijn trein al aankomen. Ik zette een sprint in en glipte nog net door de dichtgaande deuren. De wagon was vrijwel leeg en dat betekend niets goeds op dat tijdstip. Ik keek om me heen en zag de reden waarom …

Esperanza Spalding

JazzFlits nr. 213, 24/02/2014 Je kan niet anders dan onder de indruk zijn van Esperanza Spalding. Justin Bieber fans stonden perplex toen niet hun idool maar een of andere obscure jazz muzikant er in 2011 vandoor ging met de Grammy for ‘Best New Artist’. Een van de meest gedeelde opmerkingen op Twitter was : ‘who is Eperanza Spalding anyway?!’ Ze …

GRAMMY’S

Na drie weken in Nederland ben ik terug in New York. Elke keer weer verbaasd het tempo van deze stad me en moet ik wennen aan de veranderingen. Waar Nederland na een jaar, voor mijn gevoel, hetzelfde is gebleven, moet ik in New York de tijd inhalen en opnieuw opstartten. In een week tijd kan je hier een sollicitatie brief …

Astoria and Astorians

JazzFlits nr. 209, 16/12/2013 Als kind van het Groninger platteland weet ik hoe het is om in een dorp te wonen. Je hebt de dorpsvertegenwoordiger, de dorpsvrijwilliger, de dorpskluizenaar, de leraar op de dorpsschool, de forens en de families die er al generaties lang wonen. Nu ik twee en half jaar op 44th street woon begin ik dezelfde structuur te …

Een dag in het leven van…

JazzFlits nr. 208, 02/12/2013 Toen ik mijn eerste jaar in New York doorbracht ging ik minstens een keer in de week naar een concert. Ik hield nauwkeurig bij wie er speelde en wat er te doen was. Tegenwoordig gaan veel dingen aan me voorbij en heb ik het te druk met werken en studeren. Deze week wilde ik anders aanpakken …

Dr. Bebop

JazzFlits nr. 207, 18/11/2013 Afgelopen maand overleed trompettist, en jazz historicus Howard Brofsky, ofwel Dr. Bebop. Ik ontmoette hem tijdens mijn master opleiding in New York waar hij geschiedenis doceerde. Hij was 86, gaf nog elke week drie uur lang geschiedenis les en organiseerde om de week een concert en jamsessie in Dumbo. Howard werd geboren in Brooklyn en vanaf …

De meneer met de gitaar

JazzFlits nr. 206, 28/10/2013 Het is diep in de nacht, moe en een beetje aangeschoten strompel ik de trappen van het Lexington/53rd street station af. Ik neem de tijd want ik hoorde de E train net wegrijden. Dat betekent dat ik minstens 20 minuten moet wachten en op dit tijdstip voelt dat als een uur. Het station is warm en …

Bernstein’s Monk

JazzFlits nr. 205, 12/10/2013  10 Oktober was de verjaardag van Thelonious Monk, hij zou 96 jaar zijn geworden. Een goede reden om aandacht te besteden aan zijn enorme en overweldigende legacy. Dat was precies wat Peter Bernstein ook dacht en dinsdag speelde hij uitsluitend Monk stukken in Iridium. In 2008 kwam zijn album Monk uit met Bill Stewart op drums …

Werk in NYC

JazzFlits nr. 204, 27/09/2013 Vanochtend opende ik mijn postvakje en eindelijk lag daar de grote enveloppe met mijn diploma erin. Een mooi goud omlijnt papiertje dat zegt: Roos E Plaatsman who has completed the requisite course of study, the degree Master of Arts. Eindelijk ben ik dan officieel afgestudeerd en ik ben er helemaal klaar voor om als werkende muzikant …

L-O-V-E

JazzFlits nr. 203, 09/09/2013 In het leven kom je veel dingen tegen waar je van gaat houden. Die liefde kan seconden, minuten, uren, dagen, weken of jaren duren. Soms is liefde die je overvalt, waarvan je stijl achterover slaat. Gepassioneerde liefde, alledaagse liefde, verlammende liefde of liefde waarvan je nooit echt weet of het liefde is. Muziek is mijn medicijn, …

Van een afstandje…

JazzFlits nr. 201, 22/07/2013 Soms is de wereld mooier als je er van een afstandje naar kijkt. Twee weken geleden kwam ik terug van een geweldige ‘roadtrip’ door het zuidwesten van Amerika. Als cadeautje voor ons afstuderen, hadden Daan en ik een busje gehuurd waarmee we drie weken door California, Arizona, Utah en Nevada reden. Even waren we de vrijheid …

SMALLS

JazzFlits nr. 198, 30/05/2013 Voor een ultieme jazz avond in New York ga je tegenwoordig naar een kelder in Greenwich Village. Je loopt de trap af en wordt begroet door een sjofele man met een twee-snarige viool in zijn hand en een kat op zijn schoot. Je betaald hem 20 dollar en je mag de hele avond blijven. In de …

Lyrics

JazzFlits nr. 197, 29/04/2013 Op 18 april gaf ik mijn eindexamen concert, na afloop kwam er iemand naar me toe en vroeg hoe ik geleerd had songteksten te schrijven. Twee jaar geleden zou ik hebben gezegd dat ik het niet wist en dat het me gewoon goed af ging, maar een tijdje terug stelde iemand me dezelfde vraag. Ik had …

Bienvenido a Miami

JazzFlits nr. 197, 29/04/2013 BIENVENIDO A MIAMI Party in the city where the heat is on, all night on the beach ‘til the break of dawn, welcome to Miami, bienvenido a Miami! De afgelopen weken kon ik niets anders zingen dan Will Smiths top 40 hit uit de jaren ‘90. New York was koud en regenachtig maar binnen in me …

Chemistry

JazzFlits nr. 196, 08/04/2013 CHEMISTRY “It’s an exciting thing when all the chemistry works together, and you hit upon a magical combination where the sum is more than its parts”, een quote van Kurt Rosenwinkel na het opnemen van zijn nieuwste cd ‘Star of Jupiter’.  Hij heeft voor deze cd een spiksplinternieuwe band samengesteld; Aaron Parks op piano, Eric Revis op …

High Society

JazzFlits nr. 195, 23/03/2013 Afgelopen week was ik voor het eerst in het Waldorf-Astoria in ‘midtown’,  een van de oudste en grootste hotels van New York en een van de meest luxe. Ik ken het uit de film ‘Coming to America’ met Eddie Murphy. Het was het eerste hotel dat ‘roomservice’ introduceerde en waar vrouwen werden toegelaten zonder escort. Het …

Sheila Jordan

Vanaf december 2012 schrijf ik in plaats van een blog op mijn website, columns voor het magazine JazzFlits. De JazzFlits komt 20 keer per jaar uit en is te lezen op www.jazzflits.nl. Alle columns die ik voor JazzFlits schrijf post ik ook op deze website. From december 3rd on I’ll be writing about my life as a musician in New …